Foto van de week (week 45, 2014)

Het zou een kunstwerk kunnen zijn. Het is evenwel een foto van een planetenstelsel-in-wording.

Wat wij zien is HL Tauri – zoals astronomen de ster aanduiden op 450 lichtjaren van de aarde. De foto is gebaseerd op data van de ALMA-telescoop in het noorden van van Chili. ALMA (Atacama Large Millimeter Array) is een internationaal project, waaraan Europa, de VS, Canada, Japan en Taiwan deelnemen.
De opname is uniek omdat niet eerder zulke scherpe beelden van de materie rond een planetenstelsel-in-wording zijn gemaakt.  “Deze foto is revolutionair in de zin dat hij alle theorieën die er tot dusver over planeetvorming bestonden aan het wankelen brengt”, zei Catherine Vlahakis, een van de wetenschappers betrokken bij ALMA. Tot nu toe werd aangenomen dat planeetvorming veel meer tijd in beslag nam. HL Tauri is niet ouder dan een miljoen jaar…